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狂犬病

狂犬病

狂犬病病毒(Rabies Virus)會引起中樞神經症狀的傳染病,通常是
在被發狂的寵物如狗、貓,以及野外的狼咬傷而傳染給人類,在臨床
上亦有經由人咬人而得到「狂犬病」的個案。

狂犬病病毒主要侵害人類或動物的中樞神經如腦部,而使得罹患個體
的個性變得凶暴並具有攻擊性;此外,在臨床上會發生會壓肌痙攣以
及罹患者有恐懼水的現象,因此,狂犬病又被稱為「恐水症」。狂犬
病病毒屬於單股RNA病毒,具有套膜,為中大型的病毒,其直徑大小
約為60~80nmX80~200nm,形狀呈現桿狀,因此又稱為「桿狀病毒」。

狂犬病病毒遍佈在世界各地,根據粗略的統計每年約有三萬人因罹患
狂犬病而喪生,大部份發生於東南亞地區的開發中國家,而已開發國
家則較為少見。狂犬病病毒只限於感染動物,而其主要傳染源是罹病
的野狗,由狗傳播給人類者佔百分之八十至九十;其次傳染源為貓及
狼,而家畜如牛、馬、豬、羊,以及野獸如狐狸、蝙蝠、豺狼甚至嚙
齒類動物亦可相互傳染「狂犬病」。

根據世界衛生組織宣佈已被列為狂犬病絕跡地區,其中包括有澳洲、
紐西蘭、新幾內亞、日本、台灣、夏威夷、太平洋群島、大英帝國、
愛爾蘭、挪威、瑞士、葡萄牙、印度以及大洋洲群島。

對人類而言,野狗是狂犬病病毒最主要的宿主,其一旦受到狂犬病病
毒攻擊後,潛伏期大約在三至八個星期左右;而在疾病的早期,病犬
會有體溫上升、性格改變,甚至有較為興奮的舉動,三至七天後病犬
對外界刺激反應劇烈,並且有攻擊人類及亂啃咬東西的傾向;除此之
外,病犬會流出大量唾液,此時若不將病犬約束或隔離,則會造成大
規模的傳染,最後病犬會逐漸出現吞嚥困難、抽筋、全身麻痺,最後
因昏迷而死亡。

一旦人們被病犬咬傷而得到「狂犬病」,則其潛伏期大約在二至十六
星期左右,其中孩童潛伏期較短。在臨床上,一旦罹患狂犬病便會導
致死亡率很高的「腦脊髓炎」;通常罹患者在最初會出現焦慮不安、
頭痛、高燒、全身倦怠,而在原先被病犬咬傷的皮膚病灶上,會出現
感覺異常的現象;經過一段時間後,罹患者的肌肉出現痙攣以及吞嚥
肌肉麻痺、唾液增加、流淚以及大量流汗,此時罹患者有懼怕飲水的
傾向,因此,這是「恐水症」的由來;在經過一天的病程之後,罹患
者會出現意識障礙甚至全身抽搐,整個病程大約在二至六天左右,假
若不積極認知及給予適當的治療,則狂犬病罹患者最後會因為呼吸肌
肉麻痺,並導致呼吸衰竭而死亡。某些較為輕微的個案或許僅會表現
中樞腦神經麻痺如顏面神經麻痺的病症。

在血液常規檢查中,可以發現白血球異常昇高,而電腦斷層掃描或腦
波檢查都未能發現任何異常現象。在臨床治療上,必須對於可疑的病
犬利用螢光抗體檢驗方法來偵測腦部組織是否有特定的「狂犬病病毒
」:或者將懷疑的動物隔離起來觀察至少七至十天,若其無任何狂犬
病的徵兆,則表示被咬傷者未被感染到狂犬病病毒。

事實上,一旦罹患狂犬病,其死亡率高達百分之九十九,而狂犬病病
毒亦會經由受感染個體的唾液傳播開來。在臨床上,尚未有對抗狂犬
病病毒的藥物,因此早期的診斷以及及時的預防也就更顯得重要了。
一旦懷疑個體遭受狂犬咬傷,則應該做好下列的緊急處理:

 1、用消毒藥水清洗傷口。
 2、將狂犬病免疫血清球蛋白塗抹於傷口,以抑制狂犬病病毒進一
   步的複製以及生長。
 3、常規的破傷風疫苗注射,以便得到主動性的抗體產生。
 4、預防性的抗生素服用。
 5、給予狂犬病血清球蛋白的注射。

雖然,狂犬病在台灣已絕跡十幾年,但目前國人有飼養寵物的習慣;
因此,對於所飼養的寵物,假若發現有異常的行為刺激反應,甚至會
攻擊飼主,則必須提高警覺,趕緊將寵物送往動物醫院,讓獸醫師做
進一步的鑑定,甚至需要給予這些寵物定時接種狂犬病疫苗,而對於
在戶外被遺棄的流浪狗,更希望衛生當局有關單位能夠事先思考出一
套管理的法規辦法。

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