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英國汽車產業的活歷史,MINI牛津廠歡慶建廠百年

英國汽車產業的活歷史,MINI牛津廠歡慶建廠百年


許多車迷都知道,歐洲汽車工業的發展相當早,因此也造就了許多百年老店至今仍在車壇當中屹立不搖,除了德國之外,英國同樣也是在汽車工業發展上相當的國家,過去更曾有一段時間英國身為全球第二大的汽車工業國;雖然現階段的英國品牌都已經掌握在非英國籍的集團當中,但品牌精神卻仍舊保存了濃厚的英倫風格,且即便是在歐陸汽車產業萎靡不振,並且頻頻關廠裁員的今日,隔著英吉利海峽的英國,不但不時獲得加碼投資,在汽車產量以及出口上,更創下新高紀錄;而在英國境內,全歐洲歷史最悠久、同時也是現階段全球仍在運作中第三老的MINI牛津廠區,則是在前些日子正式邁入100周年的里程碑。

雖然這座廠區現在稱為MINI牛津廠,但對於老一輩的人來說,這座廠區也代表了BMC(British Motor Corporation)的Cowley廠區;而這一切得從MORRIS Motor說起,這個品牌乃是由William Morris所創立,一開始主要從事自行車的生產工作,而1913年,MORRIS品牌第一款車型,在日後被稱為Bullnose的MORRIS Oxford,便是在這座牛津廠正式量產下線。

MORRIS時代,牛津廠生產了許多相當知名的產品,包括MORRIS Minor、MORRIS Eight以及第三代MORRIS Oxford,一直到1952年,MORRIS與競爭對手AUSTIN合併為BMC(British Motor Corporation),之後牛津廠則是隨著經營權的改變,也負責相當多品牌車款的生產,除了英國當地的MG、WOLSELEY、RILEY、AUSITN、AUSTIN HEALEY、MINI、VANDEN PLAS、PRINCESS、TRIUMPH、ROVER以及STERLING等品牌之外,就連日本HONDA的產品也曾在這個廠區進行生產;另外在同一地區的沖壓廠,更曾負責ROLLS-ROYCE、BENTLEY、JAGUAR、MG、Standard-Triumph、FORD以及 HILLMAN等品牌旗下車款的車體生產工作。

在這100年間,牛津廠歷經了8個老闆,包括了MORRIS、BMC,在1967年合併JAGUAR後成為BMH(British Motor Holdings),接著在與擁有TRIUMPH以及ROVER的LEYLAND合併之後成為BLMC(British Leyland Motor Corporation),到了1974年國有化、1986年成為ROVER集團、1988年賣給British Aerospace,最後到了1994年則是跟著MINI與ROVER一起賣給了現在的BMW集團。

而這座自1913年開始生產的廠區,現今負責MINI三門掀背車型、敞篷車型、MINI Clubman、MINI Coupe、MINI Roadster以及各式各樣的MINI Cooper,每天平均產能能夠生產900輛,累積至今也已超過225萬輛MINI;而自1913年開始,由牛津廠生產的車款,更是已經超過了1165萬輛。

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