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小行星恐撞地球 專家:免驚

小行星恐撞地球 專家:免驚

代號2012 DA14的小行星,明年2月將以極近距離與地球擦身而過,甚至比地球周圍的人造衛星還近,不過NASA和天文學家都認為小行星撞上地球的機率極低,不需擔心地球遭到破壞。
根據倫敦「每日郵報」(Daily Mail),美國國家航空暨太空總署(NASA)撞擊風險報告(Impact Riskreport)指出,小行星撞上地球的機率其實非常低,不過明年2月15日小行星飛過地球時距離僅1萬7000英里,甚至比地球同步衛星距離還近。
如果這麼大的小行星撞擊地球,將造成類似核爆的爆炸。
NASA利用廣域紅外線探測器(WISE)分析「撞擊事件」可能造成的威脅,在2010年1月至2011年2月間對天空進行2次紅外線掃瞄,希望找到「靠近地球」(距地球1億2000萬英里以內)的小行星和彗星。
掃瞄結果發現2萬500顆距地球1億2000萬英里以內的小行星和彗星,足以破壞約莫城市大小地區。先前估計數字為3萬6000顆。
NASA指出,行星撞擊風險比先前估計要低。能造成重大傷害的是超過3300英尺的大型「星球殺手」小行星,地球附近只有981顆,NASA已找到其中911顆。
2名西班牙天文學者2月下旬發現2012 DA14,根據計算,這顆行星的軌道與地球極為相似。
部分報告暗示明年2月15日2012 DA14可能撞擊地球,不過美國天文學家普雷特(Phil Plait)排除這種可能性。
他說:「小行星2012 DA14幾乎確定明年2月不會撞上地球。『幾乎確定』意思是撞擊機率極低,幾乎等於0。未來還是可能撞擊,不過目前我們是安全的。」
普雷特說,儘管小行星屆時將距地球不到1萬7000英里,但無需為此擔心。
「1萬7000英里的確比許多人造衛星要近,不過它不會撞上地球。」
明年過後,2012 DA14將於2020年再訪地球,不過普雷特說,到時候它撞擊地球的機率仍然低於人一生中被閃電打到的機率─10萬分之1。

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